CORN BELT


CORN BELT
CORN BELT

CORN BEL

Adossée aux rives sud-occidentales des Grands Lacs, la Corn Belt, ou ceinture du maïs, a constitué l’un des exemples les plus caractéristiques de monoculture sur de vastes régions. Les campagnes de l’Indiana, de l’Iowa, de l’Illinois, de l’est du Nebraska et de l’est du Kansas, aux paysages de champs carrés et massifs, dépourvus d’arbres, à parcelles systématiquement géométriques, aux fermes isolées le long de la voie routière ou autoroutière, voire ferroviaire, étaient appelées, dès l’aube du XXe siècle, les «États de la marée verte»: en 1950, sur quelque 22 millions d’hectares cultivés, le maïs en occupait plus de 14. Depuis la Seconde Guerre mondiale, la tendance à l’émiettement des belts a affecté progressivement la plupart des secteurs agricoles des États-Unis, y compris la Corn Belt. En 1970, l’omniprésence des États précités dans la production nationale de maïs n’avait de comparable que celle du maïs dans les assolements de la Corn Belt (mais cette monoculture a laissé la place à l’assolement avec le soja). Ce phénomène était en rapport direct avec la nature même du maïs (plante biologiquement adaptée au climat chaud et humide du Middle West). Il s’expliquait aussi par le caractère stable des cours du produit (cours garantis par l’État), dont la concurrence est maintenant forte sur le marché mondial, comme en témoignent les rudes négociations du G.A.T.T., par la médiocrité des exportations et, surtout, par l’essor du «secteur aval», à savoir, comme consommateur presque exclusif, le secteur bovin et, en tout premier lieu, porcin; car dans la Corn Belt on pratique aussi un élevage de porcs de tout premier plan à l’échelle américaine. La réduction des superficies emblavées a été compensée par une augmentation spectaculaire des rendements. Cet essor particulièrement important rend compte du développement accentué de l’enseignement agricole et des méthodes de gestion les plus modernes, d’un équipement incomparable en techniciens encadrant les exploitants agricoles, de la sélection poussée de semences (à titre d’exemple, le maïs hybride, tel le Wisconsin 335 ou l’Iowa 4417, représentait 0,2 p. 100 des semences en 1929, et 89 p. 100 en 1972), et d’une mécanisation très poussée.

La lutte généralisée contre les dégradations du sol, inaugurée par la commission du Service national de conservation des sols, s’est enfin traduite par de sensibles modifications du paysage traditionnel, avec la plantation de rideaux d’arbres tous les 300 à 400 mètres, protégeant les champs des vents d’ouest.

Corn Belt
("ceinture du maïs") le centre des È.-U., à vocation céréalière; correspond au Middle West.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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